女性更年期|荷爾蒙驟減可影響情緒 易怒、抑鬱不處理或延至餘生

撰文:今周刊
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無論男女,45歲後每個人都會經歷更年期,但卻不是所有人都會出現情緒困擾。台灣國民健康署研究指出,35.8%女性有更年期症候群,其中以情緒低落、失眠、易怒三種症狀最常見。

50歲的許太太在婚後為了顧全家庭,辭了穩定工作,改當全職家庭主婦。最近,她被嚴重的失眠,易怒、情緒低落影響生活,到台北慈濟醫院身心醫學科就醫。醫生評估她是長期壓力累積,加上更年期荷爾蒙改變造成的憂鬱症,除了藥物治療,也轉介心理治療。

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更年期情緒取決自身性格

臨床心理師許雅惠發現許太太習慣為丈夫、孩子處理所有事,沒有自己的世界,且丈夫最近工作不穩定,讓她非常擔心經濟來源中斷,進而焦慮、憂鬱,屢次與家人發生衝突。

許雅惠說,她教導許太太情緒處理的方式、學習放下,不再幫家人處理所有事情;2個月後,許太太情緒穩定,找回興趣,開始社交與兼職工作,一家人恢復融洽。

更年期的情緒困擾取決於自身性格,若病人過去就是容易焦慮、煩惱、累積壓力的性格,到了更年期,女性荷爾蒙降低、男性荷爾蒙升高,就更會導致衝動、情緒不穩定。

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兼顧事業和家庭,加劇情緒困擾

由於這個世代的女性,多是職業婦女,要兼顧事業與家庭,上有父母下有兒女,若壓力長期累積未適當紓解,就會加劇更年期情緒困擾,甚至抑鬱成疾,當病人到身心醫學科求診,醫生會視病人情況,評估是否有需要轉介給臨床心理師。

許雅惠說,心理治療會抽絲剝繭,無論情緒是悲傷的、生氣的、煩燥的,都要先找出病人情緒出現的原因、出現多久,才能進一步教導情緒處理,協助她面對真實的自己,釐清在現階段的所有角色中,哪一個角色對自己最重要。

情緒影響下,許多人溫和的個性會變成易怒、強勢,以前可以包容的事情,則變得無法接受,與周遭親友的衝突一觸即發。對此,許雅惠提供用「烏龜技巧」,3步驟處理情緒。

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用「烏龜技巧」3步驟處理情緒

第一步:事件發生時,停下來想想自己的感覺,察覺當下是哪一種情緒。

第二步:躲進自己的龜殼裏(房間、浴廁等能獨處的地方),深呼吸3次或更多次,讓自己冷靜下來。

第三步:從龜殼裏出來,表達自己感受,並與對方討論解決事情的方法。

荷爾蒙造成心理壓力需正視

許雅惠說,荷爾蒙造成的不適症狀,會隨着年齡增長而改善,但心理壓力不會,因此要學習與情緒共處。如果真的出現情緒困擾,不妨藉機重新審視自己抗壓的方式、與家人溝通的模式,藉此省思什麼是自己真正想要的。

但若有失眠、無法抑制的焦慮不安、情緒低落或其他不適時則建議就醫,讓專業人士陪伴,走過低谷。

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【本文獲「今周刊」授權轉載。】

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