細數Apple Car 8年來執行瓶頸 自駕能力狀況不斷 設計想法曝光

撰文:數位時代
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蘋果目前傳出風聲的新產品中,最神秘的或許非電動車Apple Car莫屬。近日有一份報告披露了蘋果過去多年來,在「泰坦計劃」(Project Titan)遇上的各種難題,揭露至今的開發狀況。

外媒《The Information》在近日一篇文章中,敘述了蘋果泰坦計劃暗地執行的這8年來,背後不為人知的一些瓶頸,以及設計理念、開發方向等細節資訊,怎麼努力將計劃維持在正軌上。

▼▼▼Apple Car執行瓶頸及設計想法▼▼▼

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蘋果極重視自駕能力,但狀況層出不窮

自駕技術一直是蘋果開發過程中,極為重視的功能。前蘋果設計長、傳奇設計大師強尼.艾夫(Jony Ive)在泰坦計劃啟動時,也是該計劃的工業設計負責人。它支持將自動駕駛定為Apple Car的核心功能,甚至大膽放棄方向盤。

「我相信自主能力之於汽車,就像觸控手勢之於iPhone一樣(重要)。」艾夫曾經表示。

去年8月蘋果曾讓一些原型的自駕車在美國蒙大拿州測試行駛40公里,並利用無人機拍攝過程。雖然影片本身拍得非常精美,希望能藉此讓執行長庫克(Tim Cook)在內的高管了解計劃仍在進行。

不過事實上,蘋果的自動駕駛夢似乎並不順利。同樣的車款在加州道路上行駛時,就出現撞到路緣、通過十字路口後沒辦法持續在車道上行駛等問題。

《The Information》取得的資料更顯示,蘋果的自動駕駛技術曾在道路上多次發生問題,例如行駛到未知區域後,就不斷把車輛控制權交給人類司機,無法自己判斷行進方向。

又例如今年曾發生一起蘋果自駕車遭遇慢跑人士過馬路時,自駕系統並不打算停車禮讓行人,而是想調整一下路徑直接衝過去,迫使人類駕駛踩煞車避免危險。當時蘋果得出的結論是,要是沒有人類駕駛在場,很可能會撞到路人。

團隊不斷流失、高管抱持懷疑

另外,Apple Car還有著高管變換不停、人員流失的問題。去年9月離開蘋果的電動車部門主管道格.菲爾德(Doug Field),曾想要協助蘋果真正打造出Apple Car,卻與其他高管發生衝突,加上自駕技術一直是個半成品,最終被福特給挖角。

前Google Brain研究科學家、曾領導泰坦計劃機器學習部門的知名AI專家伊安.古德費洛(Ian Goodfellow),以及自駕高管CJ摩爾(CJ Moore),都傳出在今年離開了蘋果。目前泰坦計劃被交到了負責Apple Watch的技術副總裁凱文.林奇(Kevin Lynch)手上。

加上庫克(Tim Cook)沒有太密切關注這個電動車計劃,他不太參與產品設計,也從未造訪過泰坦計劃的辦公室,庫克對電動車沒有量產意願,也讓該部門的高階主管士氣大受打擊。蘋果軟體副總裁克雷格.費德雷吉(Craig Federighi)也對泰坦計劃抱持懷疑的態度。

Apple Car會是什麼樣? 蘋果各種設計想法曝光

那麼,備受關注的Apple Car究竟會是什麼樣子?

《The Information》提到了蘋果內部對Apple Car的一些設計發想,例如Apple Car裡沒有方向盤與腳踏板,四個乘客座位是面對面的,車頂會是類似福斯金龜車的弧形設計。

設計師還討論要在座椅後方設有螢幕,並能夠在非使用時自動下降收起,行李廂也能夠自動升降,方便乘客拿取行李,並且計劃讓乘客能完全放平座位,可以在乘車時候小睡片刻。

而前設計長艾夫則建議泰坦計劃團隊,要接納Apple Car奇異的外型設計,也不要一直想著把車輛的感測器藏起來。

但這些設計都算相對「正常」,《The Information》指出,早期設計時蘋果更想過要完全用玻璃打造出一輛車。

按照目前的傳言,蘋果最快會在2025年對外發表Apple Car,目前正在試圖對外隱瞞車輛設計,好方便明年能夠默默上路進行測試。

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【本文獲「數位時代」授權轉載。】

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